ประวัติโอลิมปิกวิชาการ

องค์การศึกษาวิทยาศาสตร์และวัฒนธรรมแห่งสหประชาชาติ (United Nations Education Scientific and Cultural Organization : UNESCO ) ยอมรับว่าการแข่งขันวิทยาศาสตร์ คณิตศาสตร์ โอลิมปิกระหว่างประเทศ (International Science and Mathematical Olympiad – ISMO ) เป็นการแข่งขันความสามารถทางปํญญาเกี่ยวกับวิชาวิทยาศาสตร์ คณิตศาสตร์ ระหว่างเยาวชนในระดับมัธยมศึกษาที่มีอายุไม่เกิน ๒๐ ปี จากนานาประเทศทั่วโลก โดยมีวัตถุประสงค์ เพื่อเสาะแสวงหาเยาวชนผู้มีอัจฉริยะภาพทางวิทยาศาสตร์ คณิตศาสตร์จากทั่วโลก ให้ได้มีโอกาสแลกเปลี่ยนความรู้ และประสบการณ์ ระหว่างเยาวชนจากนานาประเทศ

ความคิดนี้ เกิดขึ้นจากกลุ่มนักวิชาการที่มีความคิดและความเชื่อว่า ในทุกประเทศมีเยาวชนผู้มีอัจฉริยะทางปัญญาอยู่เป็นจำนวนมากและเป็นทรัพยากรบุคคลที่มีความสำคัญยิ่งต่อการพัฒนาประเทศ หากจัดให้เยาวชนเหล่านั้นมาแข่งขันกันในด้านวิชาการเช่นเดียวกับการแข่งขันกีฬาโอลิมปิก ก็จะเป็นการพัฒนาความสามารถพิเศษทางปัญญาของเยาวชนให้มีความสามารถยิ่งๆขื้นไป อันจะเป็นผลดีต่อการพัฒนาประเทศในระยะยาว

ประเทศสาธารณรัฐสังคมนิยมโรมาเนียเป็นประเทศแรก ที่ดำเนินการเป็นเจ้าภาพเชิญประเทศต่างๆ ๖ ประเทศ ซึ่งเป็นประเทศแถบยุโรปตะวันออก ให้ส่งเยาวชนเข้าแข่งขันคณิตศาสตร์โอลิมปิก (International Mathematical Olympiad : IMO) เป็นครั้งแรกเมื่อ พ.ศ. ๒๕๐๒ (ค.ศ ๑๙๕๙ ) โดยมีเป้าหมายเพื่อเสาะแสวงหาและสนับสนุนเยาวชนที่มีอัจฉริยะทางคณิตศาสตร์ ส่งเสริมมิตรภาพระหว่างนักเรียนและคณาจารย์ระหว่างประเทศที่เข้าร่วมการแข่งขัน ตลอดจนแลกเปลี่ยนข้อมูล หลักสูตร และวิธีการเรียนการสอนคณิตศาสตร์ระหว่างกัน จากการเริ่มต้นนี้ทำให้นานาประเทศเห็นคุณค่าและประโยชน์ของกิจกรรม จึงได้มีประเทศต่าง ๆ ขอเข้าร่วมการแข่งขันเพิ่มมากขึ้นทุกปี และได้เพิ่มสาขาวิชาที่แข่งขันมากขึ้น ดังนี้

  • ฟิสิกส์ (International Physics Olympiad: IPhO) พ.ศ. ๒๕๑๐
  • เคมี (International Chemistry Olympiad:I ChO) พ.ศ.๒๕๑๒
  • คอมพิวเตอร์ (International Olympiad in Informatics: IOI) พ.ศ. ๒๕๓๒
  • ชีววิทยา (International Biological Oympiad: IBO ) พ.ศ. ๒๕๓๓
  • ดาราศาสตร์ (Astronomy Olympiad: IAO) พ.ศ. ๒๕๓๙
  • ภูมิศาสตร์ (Geography Olympiad: IGeo) พ.ศ. ๒๕๓๙
  • วิทยาศาสตร์ระดับมัธยมศึกษาตอนต้น (International Junior Science Olympiad: IJSO ) พ.ศ. ๒๕๔๗
  • ดาราศาสตร์และฟิสิกส์ดาราศาสตร์ (International Olympiad on Astronomy and Astrophysics: IOAA) พ.ศ. ๒๕๕๐
  • วิทยาศาสตร์โลกและอวกาศ (International Earth Science Olympiad: IESO) พ.ศ. ๒๕๕๐

ภูมิหลังของโอลิมปิกวิชาการในประเทศไทย

ปี พ.ศ. ๒๕๓๑ เริ่มจากคณะกรรมการIMO มีหนังสือมาถึงนายบุญเริง แก้วสะอาด ผู้อำนวยการศูนย์บริภัณฑ์เพื่อการศึกษา กรมการศึกษานอกโรงเรียน กระทรวงศึกษาธิการเชิญ ให้ส่งนักเรียนไทยอายุไม่เกิน ๒๐ ปี เข้าร่วมการแข่งขันคณิตศาสตร์โอลิมปิกระหว่างประเทศ โดยปีแรกจะต้องส่งคนไปสังเกตการณ์ก่อน ปีถัดไปจึงจะมีสิทธิ์ส่งนักเรียนไปแข่งได้ นายบุญเริงซึ่งเป็นกรรมการสมาคมวิทยาศาสตร์แห่งประเทศไทยในพระบรมราชูปถัมภ์ฯได้นำเรื่องเข้าหารือในที่ประชุมซึ่งมีรองศาสตราจารย์ ดร.กำจัด มงคลกุล เป็นนายกสมาคม (ในขณะนั้น) หลังจากได้หารือร่วมกับนายกสมาคมคณิตศาสตร์แห่งประเทศไทยในพระบรมราชูปถัมภ์ ฯ (ศาสตราจารย์ ม.ร.ว.พรรคพงศ์สนิท สนิทวงศ์) ซึ่งยินดีที่จะช่วยทางวิชาคณิตศาสตร์ ทางสมาคมวิทยาศาสตร์แห่งประเทศไทยฯจึงได้ลงมติจะส่งนักเรียนไปแข่งขัน และได้รับการสนับสนุนจากศูนย์บริภัณฑ์เพื่อการศึกษายินยอมให้ นางอัมพวัน กังดานเดินทางไปสังเกตการณ์การแข่งขันคณิตศาสตร์โอลิมปิกระหว่างประเทศครั้งที่ ๒๙ ณ ประเทศออสเตรเลีย ระหว่างวันที่ ๙ -๒๑ กรกฎาคม พ.ศ. ๒๕๓๑ โดยทุนส่วนตัว เพื่อศึกษาข้อมูลเกี่ยวกับหลักสูตร วิธีการแข่งขัน แนวทางออกข้อสอบ การตรวจข้อสอบ ตลอดจนวิธีการตัดสินให้คะแนนและการให้เหรียญรางวัล

จากการไปร่วมสังเกตการณ์นี้เอง ทำให้ในปีถัดไปพ.ศ ๒๕๓๒ สมาคมวิทยาศาสตร์แห่งประเทศไทยฯจึงได้รับเชิญให้ส่งนักเรียนไปแข่งขันคณิตศาสตร์โอลิมปิกระหว่างประเทศครั้งที่๓๐ ณ ประเทศสาธารณรัฐเยอรมัน(เยอรมันตะวันตก)ในปีพ.ศ ๒๕๓๒ ซึ่งเป็นครั้งแรกของประเทศไทย สมาคมวิทยาศาสตร์แห่งประเทศไทยฯซึ่งรับผิดชอบในการดำเนินการ เข้าใจดีว่าต้องมีค่าใช้จ่ายค่อนข้างสูง จำเป็นต้องรณรงค์หาการสนับสนุนทั้งจากภาครัฐและเอกชน สมเด็จพระเจ้าพี่นางเธอ เจ้าฟ้ากัลยาณิวัฒนา(พระยศในขณะนั้น) ได้ทอดพระเนตรเห็นการให้สัมภาษณ์ของนายกสมาคมวิทยาศาสตร์แห่งประเทศไทยฯผ่านทางโทรทัศน์ช่อง 9 อ.ส.ม.ท จึงได้ประทานเงินส่วนพระองค์จำนวน 50,000 บาท และได้ชักชวนพระสหาย 2 ท่านร่วมสนับสนุนอีก 40,000 บาทให้สมาคมวิทยาศาสตร์แห่งประเทศไทยฯเพื่อใช้ในการดำเนินการ ทรงเป็นพระองค์แรกที่ให้การสนับสนุน นับเป็นพระกรุณาธิคุณเป็นล้นพ้น ซึ่งทำให้ได้รับการสนับสนุนจากภาคเอกชนและภาครัฐเป็นอย่างดียิ่ง โดยเฉพาะสถาบันส่งเสริมการสอนวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยี (สสวท)ดร.เฉลียว มณีเลิศ ผู้อำนวยการสสวท.ขณะนั้นได้เปลี่ยนงบประมาณเงินเดือนเหลือจ่ายประมาณ ๖ แสนบาทโดยความเห็นชอบจากสำนักงบประมาณ ช่วยเป็นค่าใช้จ่ายในการดำเนินการครั้งนี้ รวมทั้งยินดีให้ใช้เป็นสถานที่อบรมนักเรียนด้วย

นักเรียนไทยที่เข้าร่วมอบรมตรั้งแรกนี้มีจำนวน ๑๒ คน มาจาก ๓ แหล่ง คือ ๙ คนจากค่ายเยาวชนช้างเผือกปูนซิเมนต์ไทย ของสมาคมวิทยาศาสตร์แห่งประเทศไทยฯ ร่วมกับศูนย์บริภัณฑ์เพื่อการศึกษา ๑คนจากการแข่งขันคณิตศาสตร์ของสมาคมคณิตศาสตร์แห่งประเทศไทยฯ และ ๒ คนจากโครงการพัฒนาและส่งเสริมผู้มีความสามารถทางวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยี(พสวท)ของสสวท. เมื่อเสร็จสิ้นการอบรม สมเด็จเจ้าฟ้าฯ กรมหลวงนราธิวาสราชนครินทร์ได้เสด็จมาประทานเกียรติบัตรให้นักเรียนทุกคนเมื่อวันที่ ๑๒ พฤษภาคม พ.ศ. ๒๕๓๒ นักเรียนที่คัดไว้ ๖ คน คณะกรรมการจัดการแข่งขันได้ส่งไปแข่งขันคณิตศาสตร์โอลิมปิกระหว่างประเทศครั้งที่ ๓๐ ผลจากการแข่งขันไทยได้ ๑ เหรียญทองแดง และ ๒ เกียรติคุณประกาศ

หลังจากจบการแข่งขันแล้ว สมเด็จเจ้าฟ้าฯ กรมหลวงนราธิวาสราชนตรินทร์ ได้โปรดเกล้าฯให้รองศาสตราจารย์ ดร.กำจัด มงคลกุลและคณะกรรมการจัดการแข่งขันคณิตศาสตร์โอลิมปิกระหว่างประเทศเข้าเฝ้าถวายรายงาน ได้ทรงประทานคำแนะนำให้ขยายการดำเนินการไปยังสาขาอื่นๆและให้ขยายการคัดเลือกไปทั่วประเทศ ทั้งทรงรับเป็นองค์อุปถัมภ์และให้การสนับสนุน จึงเกิด “โครงการจัดส่งเยาวชนไทยไปแช่งขันคณิตศาสตร์ วิทยาศาสตร์ โอลิมปิกระหว่างประเทศ”ขึ้นโดยมีนายกสมาคมวิทยาศาสตร์แห่งประเทศไทยฯเป็นประธาน กรรมการประกอบด้วยนายกสมาคมด้านวิชาการ และหน่วยงานทึ่เกี่ยวข้องเป็นกรรมการ มีผู้อำนวยการสสวท.เป็นกรรมการและเลขานุการ นายกสมาคมวิทยาศาสตร์แห่งประเทศไทยฯได้เร่งดำเนินการขอการสนับสนุนจากรัฐบาล ซึ่งมีพลเอกชาติชาย ชุณหวันเป็นนายกรัฐมนตรี และพลเอกมานะ รัตนโกเศศเป็นรัฐมนตรีกระทรวงศึกษาธิการ รัฐบาลเล็งเห็นความสำคัญของโครงการนี้และยินดีให้การสนับสนุนด้านงบประมาณ แต่สมาคมวิทยาศาสตร์แห่งประเทศไทยฯเป็นองค์กรเอกชน ไม่อาจรับงบประมาณโดยตรงได้ ทางสมาคมฯขอให้ส่งผ่านสสวท.เพราะเป็นหน่วยงานด้านเดียวกันและเป็นเลขานุการโครงการจัดส่งเยาวชนไทยไปแข่งขันคณิตศาสตร์ วิทยาศาสตร์โอลิมปิกระหว่างประเทศด้วย

พ.ศ. ๒๕๓๒ ประเทศไทยได้ส่งนักเรียน ๖ คนไปแข่งขัน IMO ครั้งที่ ๓๐ ณ เมือง บราวน์ชไวท์ (Braunschweig) ประเทศสหพันธ์สาธารณรัฐเยอรมัน(เยอรมนีตะวันตก) ระหว่างวันที่ ๑๖ – ๒๔ กรกฎาคม ๒๕๓๒ ผลการแข่งขัน ไทยได้ ๑ เหรียญทองแดง ๒ เกียรติคุณประกาศ

พ.ศ ๒๕๓๓ ประเทศไทยได้ส่งนักเรียนไปแข่งขันเพิ่มอีก ๒ วิชา คือ ฟิสิกส์ และเคมี โดยวิชาฟิสิกส์ ส่งนักเรียน ๕ คน ไปแข่งขัน IPhO ครั้งที่ ๒๑ ณ เมืองโกรนิงเกน (Groningen )ประเทศเนเธอร์แลนด์ ระหว่างวันที่ ๕ – ๑๓ กรกฎาคม ๒๕๓๓ ไม่มีผู้ได้รับรางวัล ส่วนวิชาเคมี ส่งนักเรียน ๔ คน ไปแข่งขัน IChO ครั้งที่ ๒๒ ณ กรุงปารีส ประเทศฝรั่งเศส ระหว่างวันที่ ๘ – ๑๗ กรกฎาคม ๒๕๓๓ ผลการแข่งขัน ไทยได้ ๑ เหรียญทองแดง

พ.ศ ๒๕๓๔ ประเทศไทยได้ส่งนักเรียนไปแข่งขันเพิ่มอีก ๒ วิชา คือ คอมพิวเตอร์ และ ชีววิทยา โดยวิชาคอมพิวเตอร์ ส่งนักเรียน ๓ คนไปแข่งขัน IOI ครั้งที่ ๓ ณ กรุงเอเธนส์ ประเทศกรีซ ระหว่างวันที่ ๑๙ – ๒๕ พฤษภาคม ๒๕๓๔ ได้ ๑ เหรียญเงิน และ ๒ เหรียญทองแดง ส่วนวิชาชีววิทยา ส่งนักเรียน ๔ คนไปแข่งขัน IBO ครั้งที่ ๒ ณ เมืองมาค์ฮัชคาลา (Makhachkala) ประเทศสหภาพสาธารณรัฐสังคมนิยมโซเวียต ระหว่างวันที่ ๑ – ๗ กรกฎาคม ๒๕๓๔ ไทยได้ ๑ เหรียญเงิน ๓ เหรียญทองแดง

ทุกปีที่มีการคัดเลือกนักเรียนเพื่อส่งไปแข่งขันโอลิมปิกระหว่างประเทศ สมเด็จเจ้าฟ้าฯ กรมหลวงนราธิวาสราชนครินทร์จะทรงประทานเงิน2แสนบาทจากทุนการกุศลสมเด็จย่าสนับสนุนการดำเนินงานของโครงการเป็นประจำทุกปี บางปีเพิ่มเติม

หลังจากที่สสวท.นำโครงการนี้เข้าไปเป็นพันธกิจหลัก ทำให้ต้องเปลี่ยนแปลงประธานโครงการจากนายกสมาคมวิทยาศาสตร์แห่งประเทศไทยเป็น ประธานบอร์ดสสวท.

หลังจากสมเด็จเจ้าฟ้าฯกรมหลวงนราธิวาสราชนครินทร์ได้ทรงตั้งมูลนิธิสอวน.ขึ้นในปี๒๕๔๒ เพื่อสนับสนุนการดำเนินงานโครงการจัดส่งเยาวชนไทยไปแข่งขันโอลิมปิกวิชาการระหว่างประเทศ เพื่อให้การดำเนินการเป็นไปอย่างมีประสิทธิภาพ และคุ้มค่ากับงบประมาณและไม่ซ้ำซ้อนกัน สำนักงบประมาณได้เชิญเลขาธิการมูลนิธิสอวน. และผู้อำนวยการสสวท. ไปทำความตกลงกัน โดยมูลนิธิสอวน.รับผิดชอบในการรับสมัคร คัดเลือกนักเรียนผ่านศูนย์สอวน.ทั่วประเทศ และการแข่งขันระดับชาติเพื่อคัดเลือกนักเรียนที่มีศักยภาพสูงจำนวนหนึ่งส่งสสวท.เพื่ออบรมเข้มและคัดเลือกไป แข่งขันโอลิมปิกวิชาการระหว่างปรเทศ

รองศาสตราจารย์เย็นใจ สมวิเชียร
ผู้รวบรวมเรียบเรียง

Her Royal Highness Princess Galyani Vadhana Krom Luang Naradhiwas Rajanagarindra

and the International Academic Olympiads

The United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) has recognized International Science and Mathematical Olympiads (ISMOs) as scholarly competitions in science and mathematics among secondary school youths who are not more than 20 years old from numerous countries all over the world. The purpose of the competitions is to identify talented youths in science and mathematics from the whole world, who will be provided with opportunities to exchange knowledge and experiences with their counterparts from different countries.

The initiative in organizing ISMOs was taken by academics, who believed that every country is endowed with many talented youths – those representing the human resources vital to the development of their respective countries. If arrangements were made for their academic competitions, much in the same manner as competitions in the Olympic Games, their talents will be further built up to benefit national development over a long-term period.

The Socialist Republic of Romania was the first country to host such a scholarly event by inviting six East European countries to send their youths to the First International Mathematical Olympiad (IMO) in 1959. The purpose was to seek out and support talented youths in mathematics, to promote the friendship among students and staff from the countries participating in the event, as well as to engage in exchanges of information, curriculums, and modes of teaching and learning mathematics. From this inaugural competition, many countries saw the value and benefit of such a scholarly activity; hence, the number of countries participating in the subsequent competitions increased every year. New subjects were also included in the competitions, as follows:

  • International Physics Olympiad (IPhO) 1967
  • International Chemistry Olympiad (IChO) 1969
  • International Olympiad in Informatics (IOI) 1989
  • International Biological Olympiad (IBO) 1990
  • International Astronomy Olympiad (IAO) 1996
  • International Geography Olympiad (IGO) 1996
  • International Junior Science Olympiad (IJSO) 2004 (event for junior secondary school students)
  • International Olympiad on Astronomy and Astrophysics (IOAA) 2007
  • International Earth and Space Science Olympiad ((IESO) 2007

Background to the International Academic Olympiads in Thailand

            It all started in 1988, when the IMO Committee sent a letter to Mr. Boonroeng Keosa-ard, the director of the Educational Resources Center of the Department of Non-Formal Education, Ministry of Education, inviting participation of students who were not more than 20 years old in the International Mathematical Olympiad. In the first year Thailand must participate in the event as an observer; then, in the following year, it would be entitled to send students as participants in the competition. Mr. Boonroeng, who sat on the committee of the Science Society of Thailand under the Patronage of His Majesty the King, took the matter to Associate Professor Dr. Kamchad Mongkolkul, who was then the president of The Science Society of Thailand, for consultation. Following a further consultation with the president of the Mathematical Association of Thailand under the Patronage of His Majesty the King (Professor M.R. Pakapongsanit Sanitwong), who was willing to provide mathematical knowledge support, the Science Society of Thailand decided to send students to join the event. The Educational Resources Center supported the decision by granting a permission for Mrs. Ampawan Kangdan to travel, at her own expense, to observe the 29th International Mathematical Olympiad in Australia during 9-21 July 1988. The purpose was to gather information on the syllabus, the competition modes, patterns of question, marking scheme, as well as methods of finalizing the marks for medal awards.

            As a result of this observation trip, in 1989 The Science Society of Thailand was invited to send students as participants to the 30th International Mathematical Olympiad in the Federal Republic of Germany (West Germany). This would be the first time Thai students took part in this type of scholarly event. The Science Society of Thailand, which was arranging their participation in the competition, fully realized that the arrangement entailed high expenses. A campaign to mobilize support from the public as well as private sector was thus necessary. Her Royal Highness Princess Galyani Vadhana (her royal title at that time) saw, on 9 MCOT TV, the president of the Science Society of Thailand giving an interview during the campaign and donated, with her own money, a sum of 50,000 baht. She also encouraged two of her friends to provide the Science Society of Thailand with an additional sum of 40,000 in support of the arrangement for Thai students to take part in the International Mathematical Olympiad in West Germany. This gracious kindness of Her Royal Highness Princess Galyani Vadhana Krom Luang Naradhiwas Rajanagarindra resulted in further substantial backing from the public and private sectors, particularly from the Institute for the Promotion of Teaching Science and Technology (IPST). Dr. Chaleo Manilerd, who was at that time IPST director, transferred, with the Budget Bureau’s approval, a left-over sum of 500,000 baht from the salary category for use as expenses for the participation in the 30th International Mathematical Olympiad. He also agreed to the use of the IPST premises as the venue for training the students who would compete in this Olympiad.

            There were 12 Thai students undergoing this first training. They came from three sources: nine of them from the Siam Cement Group Science Camp (SCG-Sci Camp Thailand), which was organized by the Science Society of Thailand in collaboration with the Educational Resources Center; one of them from the mathematical competition organized by the Mathematical Association of Thailand; and the last two of them from the IPST’s Development and Promotion for Science and Technology Talents Project (ASDPST). Following the completion of the training, Her Royal Highness Princess Galyani Vadhana Krom Luang Naradhiwas Rajanagarindra, graciously came to award all the students the training completion certificates on 12 May 1989. Six students were selected by the International Academic Olympiad Committee for competition at the 30th International Mathematical Olympiad. As a result of the competition, the Thai team won one bronze medal, and two honorable mention certificates.

            After the completion of the competition, Associate Professor Dr. Kamchad Mongkolkul and the members of the International Academic Olympiad Committee were granted an audience with Her Royal Highness Princess Galyani Vadhana Krom Luang Naradhiwas Rajanagarindra, and presented to her a report on this scholarly event. She graciously suggested that the arrangement for the participation of Thai students in the international academic Olympiads be expanded to cover other academic fields and the selection of students for participation in such academic events be undertaken on a nationwide basis. She kindly accepted to provide her patronage and support. This royal initiative led to the formation of “Academic Olympiads Program”. The program committee was chaired by the president of the Science Society of Thailand and its other members included presidents of scholarly associations and other interested agencies with the IPST director serving as its secretary. The president of the Science Society of Thailand quickly followed this up with a request for support from the government of that time, which was headed by General Chatichai Choonhavan, and whose Minister of Education was General Mana Rattanakoses. The government recognized the importance of this project; it was thereby willing to provide it with support from the state budget. However, the Science Society of Thailand was a private organization; it could not directly benefit from the state budget. The Society thus asked for the support to be channeled through the IPST, an organization of similar academic interest, which was serving as secretary of the Academic Olympiads Program committee.

            In 1989, Thailand sent six students to compete in the 30th IMO in Braunschweig in the Federal Republic of Germany (West Germany), which was held on 16-24 July 1989. The Thai team won one bronze medal and received two honorable mention certificates.

            In 1990, Thailand sent students to compete in two more academic events, namely physics and chemistry. Five students participated in the 21st IPhO in Groningen, the Netherlands, which was held on 5-13 July 1990. No Thai student won any award. At the same time four Thai students competed in the 22nd IChO in Paris, France, which was held on 8-17 July 1990. The Thai team won one bronze medal.

            In 1991, Thailand sent students to compete in two more academic fields, i.e. informatics and biology. Three students participated in the Third ICI, which was held in Athens, Greece, on 19-25 May 1991. The Thai team won one silver medal and two bronze medals. Four students were sent to compete in the Second IBO, which was held in Makhachkala, the Union of Soviet Socialist Republics (USSR), on 1-7 July 1991. The Thai students won one silver medal and three bronze medals.

            Every time Thai students were sent to compete in the international academic Olympiads Her Royal Highness Princess Galyani Vadhana Krom Luang Naradhiwas Rajanagarindra, donated 200,000 baht from the Princess Mother’s Charities Fund of Thailand to support the activities of the Academic Olympiads Program. In some years, the financial support amounted to more than 200,000 baht.

            After the IPST had adopted this program as one of its main tasks, the president of the IPST Board replaced the president of the Science Society of Thailand as the program head.

            Following the formation of the Promotion of Academic Olympiads and Development of Science Education Foundation (POSN) in 1999 to provide support for the Academic Olympiads Program, the Budget Bureau requested the POSN secretary-general and the IPST director to agree between them on how to manage the program. The purpose was to achieve efficiency in the management, cost-effective use of resources, and reduction of duplication of activity. The POSN would be responsible for inviting applications from students, selecting them through the POSN centers scattered all over the county, and organizing a national competition to recruit a number of highly talented students for intensive training by the IPST for final selection for participation in international academic Olympiads.